Jubileo de Oro Padre Sean Heslin

En la Página principal del 16 de junio de 1967, edición del Florida Catholic, hay fotos de cinco sacerdotes irlandeses jóvenes recién ordenados para servir en el Estado del Sol. Es fácil ir directamente a la cuarta foto. Entre las fotos solemnes de los padres hay un retrato de un hombre joven de ojos brillantes, con una enorme sonrisa. Ese sería el Padre Heslin, una fuente de fuerza espiritual y humildad para la Diócesis de Orlando por las últimas cinco décadas.

El Obispo Peter Birch de Ossory ordenó al Padre Heslin para la Diócesis de San Agustín (que abarcaba la mayor parte del estado) el 11 de enero de 1967, en la Catedral de Santa María, Kilkenny, Irlanda. El sexto de ocho hijos, Padre Heslin nació el 27 de noviembre de 1942, en Drumcauskeen, Cloone, Condado Leitrim en Irlanda. Asistió a la Escuela Nacional Rossan ahí, la Escuela Apostólica Santa María Moyne, en el Condado de Longford e hizo sus estudios de seminario en la Universidad de St Kieran, Kilkenny.

Cuando la Diócesis de Orlando fue establecida en 1968, el Padre Heslin comenzó enseñando en la Escuela Secundaria Católica Bishop Moore en Orlando y ayudando en la Parroquia

Santa Margarita María en Winter Park. Durante ese tiempo también se desempeñó como Director de Scouting para el Consejo de  la Florida Central de los Boy Scouts de America. Fue asignado a la Parroquia San Pedro en DeLand y la Parroquia de San Pablo en Daytona Beach, donde sirvió como párroco en 1974. Comenzando en 1984, se desempeñó como párroco de la Parroquia de San José en Winter Haven, donde permaneció durante ocho años hasta que fue nombrado Rector de la Catedral de Santiago Apóstol en Orlando en 1992. Trabajó en la Catedral durante nueve años antes de ser nombrado párroco de la Parroquia Nuestro Salvador en Cocoa Beach en 1991. Se retiró en el año 2015 como párroco emérito y sigue siendo activo en la parroquia.

En un perfil de Padre Heslin en noviembre de 1987, el autor escribió, “si alguna vez hubo un ser humano realmente agradable, ese es el Padre Sean Heslin. Él es el tipo de niño con el que todos quieren ser mejores amigos. Saben que nunca les dará la espalda, no importa con cuántos problemas se pueda encontrar — y saben que cualquier secreto está seguro con él. Y si le pregunta al Padre Heslin, dirá que los buenos chicos realmente terminan primero.”

En la entrevista, Padre Heslin describe su vocación al sacerdocio como “satisfactoria”.

“No hay ningún sustituto para trabajar con personas. El sacerdocio es acerca de tratar con personas. Uno está involucrado en sus alegrías y tristezas; estás allí desde el nacimiento hasta la muerte. Es muy gratificante. … “Tienes que escuchar con un oído comprensivo a las necesidades de cualquier persona. Escuchar a todas las personas, no sólo los feligreses,” dijo el Padre Heslin, agregando que ser sacerdote es un trabajo exigente y duro. Pero es trabajo que se puede manejar. “Cuando finalmente esté delante de Dios, espero que el Señor me pueda decir que traté a todos con justicia. Que traté igual el que fuera rico o pobre, educado o inculto,” dijo él.

Cuando se le preguntó si se arrepentía de algo, el sacerdote dijo: “deseaba que hubiese podido cantar mejor.”

Desde su casa en Cocoa Beach, el Padre Heslin recientemente ofreció sus pensamientos acerca de su jubileo de oro. “Doy gracias a Dios por la gracia de servir a su pueblo como sacerdote. Ha sido un privilegio singular que me ha dado acceso a tanta gente maravillosa y dedicada,” escribió. “Con mucho gusto lo haría todo otra vez. Que Dios les bendiga a todos.”

Al parecer, aquel joven sacerdote capturado en la portada del Florida Catholic en 1967 sigue con su amplia sonrisa aún 50 años más tarde.