Jubileo de Oro Padre Raymond Zeugner

ORLANDO | Cuando el Padre Raymond Zeugner narra su camino de discernimiento, sus recuerdos son tan vivos y presentes que parece imposible que se produjeron hace unas cinco décadas.

A pesar de que primero oyó la llamada al sacerdocio a la tierna edad de 10 años, no la persiguió. Era un estudiante que sacaba C y describe su inclinación por escuela declarando, en broma, “odiaba el kindergarten.”

Fue durante el servicio militar cuando fue estacionado en Francia que descubrió, casi por accidente, un folleto sobre las vocaciones. Habló con un consejero quien le dijo que necesitaba educación y mantener un promedio de B. Fue desalentador para el joven, pero aprovechó utilizando el GI Bill y entrando a la Universidad de Marquette en Milwaukee, Wisc., antes de ir al seminario.

Todavía tenía sus dudas. En un momento dejó el seminario pero habló de un momento reflexivo en el bosque donde debatió sus opciones.

“Aprendí que el Señor puso el deseo de seguir el sacerdocio en mí, pero tenía que decir que sí,” recordó, agregando que siente conflicto otra vez unos dos años en su sacerdocio cuando llegó a estar desilusionado con su papel como sacerdote. Creía que un sacerdote podría ayudar a cambiar la vida de las personas, pero “no veía a nadie cambiar.” “Después de la cena llegaba a mi coche y en el momento que comenzaba justo mi camino, estaba llorando. Yo no quería, pero sabía que dejaría el sacerdocio.”

Aunque frustrado, incluso enojado, se quedó, sirviendo en las parroquias de la Diócesis de Marquette, Michigan, donde fue ordenado. Fue unos años más tarde, en un retiro, cuando las cosas cambiaron.

“Recibí la comunión y sentí una increíble sensación de paz. Luego, cuando salí de la casa de retiro, sólo estaba rodeado por el Señor. Estaba temblando de frío. La presencia de Dios estaba tan cerca,” recordó vívidamente.

Mientras que intentó crear ese momento otra vez, no podría recrearlo. Algún tiempo después, sucedió otra vez, con bastante anticipación, después de un momento de gran frustración. “Lancé mi rosario en ira, y entonces, en un instante, sentí alegría en todo mi cuerpo. Mientras más agradecía al Señor, más fuerte era la alegría.”

Él reveló un momento de claridad detrás de la paz y la alegría.

“Estaba buscando satisfacción en las personas y me di cuenta de que realmente no conocía al Señor,” dijo de su propia transformación espiritual. “Mi vida de oración cambió el 1,000 por ciento. Han sido unos hermosos 50 años. No cambiaría nada… con los años he aprendido que lo mejor de todo es nuestra vida de oración. Cuando rezo, todavía me enamoro del Señor.”

El Padre Zeugner continuó sirviendo en las parroquias de la Diócesis de Michigan y comenzó a servir durante el verano en la Florida hace unos 13 años. Este es el primer año que marca como residente permanente del Estado del Sol donde continúa ayudando en San Matteo en Winter Haven, en Santa Ana en Haines City y en Espíritu Santo en Lake Wales. No es sorprendente que, entre los papeles del Padre Zeugner, a lo largo de los años haya sido un enlace de la Renovación Carismática. Hoy en día, además de ayudar a las parroquias locales, ofrece dirección espiritual a casi una docena de personas.

“Lo primero que les pregunto es que está sucediendo en su vida de oración y que está sucediendo en su vida,” dijo Padre Zeugner agregando que, mientras toda relación con Dios es personal, el intercambio y el derramamiento del amor de Dios es la mejor evangelización de la iglesia. “Tienes que conocer al Señor primero y compartir lo que el Señor está dando a la vuelta.”